동위원소폐기물 발생원  
   
 
 


그림. 방사성동위원소의 이용분야 및 방사성동위원소폐기물 발생원


RI폐기물 중에서 개봉선원폐기물은 병원, 연구기관 및 교육기관 등에서 질병의 진단과 치료 및 각종 연구목적으로 사용된 것으로, 주요 핵종은 Tc-99m, I-125, I-131, P-32, S-35 등이다.

한편 암의 진단 및 치료, 공업제품의 비파괴검사, 농작물의 품종개량, 멸균소독, 식품보존, 암석 및 지층의 연대측정, 생산업체의 품질관리업무 등 의학과 농수산업, 공업, 각종 조사분석 등의 분야에서는 비교적 반감기가 길고 방사능이 높은 방사성핵종을 함유한 밀봉선원이 광범위하게 사용되고 있다.

사용 후 용도 폐기된 밀봉선원은 특히 세심하게 관리하여야 한다. 이러한 밀봉선원의 주요 핵종은 Ir-192, Co-60, Cs-137, Kr-85, Ni-63, Am-241, Fe-55, Pm-147 등으로 폐기시의 방사능은 수 mCi에서 수천 Ci에 이르기까지 다양하다.

RI폐기물의 발생량은 그 부피로 산정할 때 개봉선원 폐기물이 대부분을 차지하며 주요 발생기관은 병원, 교육기관등 이다.

밀봉선원 폐기물은 RI를 내장한 기기를 사용기관의 결정에 따라 적당한 시기에 용도 폐지하기 때문에 폐기물 발생시기를 예측하기 어려우며, 대형선원일 경우 차폐체의 무게 때문에 수 톤에 달하는 중량물의 형태일 수도 있다.

다음 표는 RI폐기물에 함유된 주요 방사성핵종별 발생원(즉, 해당 동위원소 이용분야)을 정리한 것이다.



표. 주요 방사성동위원소 핵종별 이용분야
반감기
이용분야
Am-241
433년
음료용기 레벨 측정 , 형광 X선 분석, 연기감지기, 석유제품중의 함유량 측정
Gd-153
242일
골밀도측정 , 두께측정, 보정, 비파괴검사(PCB 기판검사)
Cs-137
30년
비파괴검사 (철판 두께측정), 탱크내에 들어있는 물질의 경계면 레벨측정, Vessel내부의 액위측정, 암치료
Kr-85
10.8년
무게측정 , 두께측정
Co-60
5.3년
품종개량 , 해충의 방제, 암 치료, 멸균, 중량측정, 밀도측정, Glass Melting Furnace의 Level 측정, Cupola에 투입되는 원료의 Level 측정
Ni-63
100년
성분분석 , 밀도측정, 사진촬영, 유해물질의 분석, 시약 또는 약품의 불순물 측정
Sr-90
28.8년
금속분야의 두께측정 , 레벨측정, 식품성분분석
Pm-147
2.6년
야광도료 , 형광등의 스타터, 필름생산품의 두께측정
Ra-226
1,600년
암치료 , 보정
H-3
12.3년
건물의 비상구표지의 야광도료 , 유전자, 공학연구
Ir-192
74일
비파괴검사 (균열, 손상여부 확인), 암치료
Am-Be
433년
금속분야의 두께측정 , 수분측정, 보정, 물질분석
Cm-244
17.6년
금속재료의 화학성분 분석 , 오일중의 황 분석, 필름의 두께측정
Cf-252
2.6년
코크 드럼 레벨 측정 , 연료봉의 농도 밀도 형상검사
Fe-55
2.6년
빈혈검사 , 형광 X선 분석, 물질분석
I-125
60일
유전자공학연구 , 신약품 개발, 방사면역측정
C-14
5,730년
암석 또는 지층의 연대측정 , 신약품 개발